Monday, 23 June 2014

The Valley of Despair: In Between Success and Failure

“Do you ever hate Pillow Talk?” my mum asked me tonight as I wearily stumbled into my family home at 8pm. I was hungry and irritable after emerging from a long stint in a hot, stuffy electronics lab and I didn’t know the answer. 

For the past 4 days I have been in Scotland, staying with my parents. I’m doing this for a couple of reasons. 1) Free meals. 2) My dad is an electronic engineer and I don’t have to pay him. 3) My dad’s office has a fully-equipped electronics lab I can workout of, rent-free. Can you spot a pattern here? 

Due to an unexpected financial situation, my company is currently in a slightly-less-than-ideal place. As a result, I’m trying to do as much as I can on my own to keep costs low. It’s really hard. It is a ridiculously steep learning curve (ever tried to get your head around 3 different programming languages at once?) which results in a near-constant state of mental exhaustion. 

Today I spent the entire day in a small electronics lab. The plan was to build four working prototypes. As another cost-cutting measure, I was also attempting to hand-solder a collection of surface-mount LEDs. For those of you to whom that means nothing... imagine wielding a chainsaw and trying to neatly cut a stamp-sized photograph out of newspaper. Needless to say, it didn’t go very well. 



In a brief break from my soldering in an attempt to prevent my head from imploding,  I read a blog by Nikki Durkin, founder of 99dresses. A refreshingly honest and emotional article, Nikki talks about the experience of having your startup fail and how isolating it is. As she points out, there is very little in the public domain about how failure feels. There is a lot of media about failure and learning lessons, but very little about the emotional rollercoaster it shamelessly drags the founder(s) on. 

Reading Nikki’s post was mildy unsettling as I can already relate to a lot of her story. And the fact of the matter is, there is absolutely no way to tell if my startup succeed or fail. I want it to succeed with every fibre of my being, but the reality is that a lot of things haven’t gone to plan lately. I’m tethering on a tightrope and I could fall either way. 

This, amongst other thoughts, has rolled around in my head for the rest of the day. And the more I think about it, the more unhappy I feel with the startup stories that are shared in the public eye. The extremes are generally the areas we hear about. 

The hardship side of startup life is heroized, cheering on every startup founder as he or she struggles defiantly onwards, toiling to change the world for the better. The late nights, the empty bank accounts, the garage offices; they verge on status symbols in the ever-cool startup world.

Of course, at the other end of the spectrum is the sudden and often unexpected success. The acquisitions, the million-dollar investment rounds, the press that results in server crashes or sold out product runs. These people talk about their ‘struggling startup’ days wearing the kind of rose-tinted glasses you can probably afford when you’ve been acquired. 

But what no one talks about is the bit in the middle. As some cool-startup-infographic once labelled it, The Valley of Despair. The bit in between coming up with the idea and shipping it. Sometimes this period is weeks or months - and for some unlucky buggars (including myself) it’s been years. 

I mean, I guess no one is talking about The Valley of Despair because it’s full of people who are just getting on with it. That’s all you can do. There is no glory here. There are no status symbols. The late nights are real and never-ending, and no one cares when you’re still working at 4am. Being broke isn’t something you can laugh about when your debit card is being declined in the supermarket; no matter how much of a hero you are, that ominous feeling rising from the pit of your stomach is enough to make anyone feel nauseous. 

I am tired of being a startup. I want to be a real business that makes money. I want to ship my product. I want people to use it and hopefully find some value in it. I don’t want to slump on a beanbag or play ping pong or drink independent beer. I want my problem to be fulfilling the demand my product is experiencing... not crawling around on the floor, wondering where that 2mm square resister went. 


My name is Joanna Montgomery and I am in the Valley of Despair. I’ve been here a really long time and I don’t know when I’ll get to leave. And I have to stop writing this blogpost now, because I’ve got more soldering to do and you can be damn sure no one else is going to stay up all night doing it. Except maybe my dad. 

219 comments:

«Oldest   ‹Older   201 – 219 of 219
allthing said...

شركة كشف تسربات المياه بالرياض
يمكنك الآن أن تتعرف على أفضل شركة كشف تسربات المياه لكي تعالج كل المشاكل التي قد تواجها في منزلك من انسداد مواسير مياه الشرب أو أنسداد الموجودة في مياه الصرف الصحي والحفاظ على كيان المؤسسة التي توجد بداخلها من التعرض إلى أي نوع من أنواع التشققات

allthing said...

سباك صحي الفحيحيل
يحتاج كل بيت الى وجود سباك صحي الفحيحيل بشكل دوري للصيانة أي نوع من الاعطال التي قد تواجها في المنزل في مجال السباكة أو في حالة أردت تركيب فلاتر وسخانات بشكل ممتاز مقارنة في حالة أردت تركيبها بنفسك لكم تستطيع أن تصل إلى نفس الكفائة في الأسلوب ولذلك لا يمكننا الاستغناء أبدا عن دور السباك في خدمة المنزل.

Shaimaa Elsadek said...



شركة غسيل مكيفات بجازان
شركة رش دفان بجازان
شركة تعقيم بجازان
مؤسسة قص وتخريم الخرسانة بجازان
شركة رش مبيدات بجازان
شركة مقاولات بجازان
شركة كشف تسربات المياة بجازان
شركة تنظيف مجالس بجازان
شركة عزل اسطح بجازان
شركة عزل خزانات بجازان

يحي سامي said...

شركة صيانة سباكة بالباحة
شركة صيانة سباكة بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالباحة
شركة تنظيف خزانات ببيشة

يحي سامي said...

شركة تنظيف خزانات بالباحة
شركة تنظيف مكيفات بالرياض
شركة تنظيف بالرياض
شركة تنظيف ببيشة
شركة تنظيف بالباحة



fdsfsdd said...

صباغ الكويت افضل خدمة يحتاجها اهل الكويت فى الوقت الحالي حيث انه من النادر ان تجد صباغ بالكويت محترف ولكن اليوم فى موقع صباغ الكويت سوف تجد افضل صباغين وافضل ديكورات الكويت على احدث صيحه لعام 2021 مثل ورق جدران مودرن بالكويت  ويوجد لدينا تركيب باركية خشب بالكويت ومع ارتفاع الاسعار يمكنك ايضا تركيب بديل الرخام بالكويت وهناك موديلات جديده مثلا استيل الكويت  ناتي الى افضل صباغين بالكويت هنالك جنسيات مختلفة مثل صباغ مصري و صباغ باكستاني وايضا هنالك صباغ هندي جميع الصباغين على اعلى مستوى وبالاخص صباغ عراقي  ونقوم بتقديم الخدمات فى جميع مناطق الكويت مثل صباغ الجهراء  و صباغ مبارك الكبير  و صباغ حولي  و صباغ الفروانية بالاضافة الى صباغ العاصمة  و صباغ الاحمدي  جميع تلك الخدمات نقدمها بالاضافة الى صباغ وايضا صباغ بالكويت بالاضافة الى ارخص صباغ و اشطر صباغ و افضل صباغ ولدينا معلم صباغ يوجد لدينا افضل صباغ بالكويت

سونجول said...

شركة تنظيف مجالس بالدمام تعد من أفضل شركات تنظيف المجالس بالدمام في المملكة العربيه السعوديه
التي تقدم نظافة لا مثيل لها لغرفة المجلس بما تحتويه من المجالس ومفارش وسجاد وموكيت
فمن المعروف ان غرفة المجالس في المملكة العربية السعودية من اهم الغرف الموجودة في البيت، حيث انها
مخصصه لاستقبال الضيوف لذا فلابد ان تكون نظيفة وجميله بشكل كافي حتى تكون واجهه مشرفه لصاحب البيت
ولأنه أكثر الأماكن التي تكون عرضة للأوساخ والاتربه وخصوصا إذا كان هناك أطفال فبالتالي ستصاب ببقع عنيدة
تحتاج إلى وقت وجهد لإزالتها، لكن مع شركتنا شركة نظافتك سوف تحصل على
أفضل النتائج في التنظيف وبأرخص الأسعار.
شركة تنظيف مجالس بالدمام

سونجول said...

أفضل شركة مكافحة حشرات بالدمام سوف تتخلص من الحشرات نهائيا فالشركة تقدم لكم أفضل التقنيات والاجهزه المستخدمه في مكافحة الحشرات المنزليه ، وتستخدم الشركه العديد من التقنيات الحديثة والادوات التي تقضي على الحشرات نهائيا معنا أفضل الفنيين والمتخصصين المدربين على استخدام احدث الاجهز والمطهرات فإذا كنت تبحث عن شركة مكافحة للحشرات فما عليك سوا الأتصال بنا وعلينا سرعة الأستجابة.
شركة مكافحة حشرات بالدمام

سونجول said...
This comment has been removed by the author.
best quality of SEO Submission sites list said...

Free India Local Best 20 Free High PR Instant Approval Directory Sites List 2021 for regional organization. There are a lot of free service listing websites exist such as Justdial, Sulekha, Indiamart, TradeIndia, etc

سونجول said...

شركة مكافحة الحمام بابها نسعى جميعا الى العيش فى بيئة هادئة خالية من الاشياء التى تسبب لنا الازعاج وتؤرق راحتنا وايضا نسعى الى العيش فى بيئة نظيفة خالية من الملوثات التى تنقل لنا الامراض وتسبب لنا الاضرار ويعد انتشار الحمام فوق الاسطح من اهم العوامل التى تؤدى الى الازعاج الشديد وايضا وجود القاذورات والملوثات التى تسبب الامراض .
شركة تركيب طارد حمام بابها

سونجول said...

فريق العمل لدينا لديه القدرة على التعامل مع كافة أنواع وأحجام الخزانات وأينما كانت متواجدة.
لدينا معدات حديثة ومتطورة تمكننا من التعامل مع جميع أنواع الخزانات.
كما انه لدينا معدات تتعامل مع المياه في الخزان وتقوم بسحبها مهما كانت الكمية كبيرة.
شركة تنظيف خزانات بابها

سونجول said...

لتضمن سلامة وأمن المياه التي تستخدمها فإنك قد تحتاج إلى صيانة دورية لخزانات المياه. واليوم شركة نسر الجنوب
تقدم لكم خدماتها للصيانة والفحص الدوري وعلاج وتركيب عوازل للخزانات المختلفة
شركة تنظيف خزانات بابها

سونجول said...

تُقدِّم شركة نسر الجنوب بخميس مشط خدمات طارد الطيور ومانع الحمام، حيث نقوم بمكافحة الحمام بتركيب طارد الحمام أعلى البنايات والأسوار الفاصلة وفي مداخل المنازل
شركة تركيب طارد حمام بخميس مشيط

Shaimaa Elsadek said...


ارخص شركة تنظيف بالبخار بالطائف
شركة كشف تسربات المياه بالطائف
شركة تنظيف بالطائف
شركة عزل اسطح بالطائف
شركة تنظيف خزانات بالطائف

عبدالله هادى said...



شركة تنظيف شقق بالرياض
شركة تنظيف موكيت بالرياض
شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض


عبدالله هادى said...


شركة مكافحة النمل الاسود بالرياض
شركة مكافحة بق الفراش بالرياض
شركة مكافحة الثعابين بالرياض
شركة مكافحة الوزغ بالرياض
شركة مكافحة النحل بالرياض
شركة مكافحة الباعوض بالرياض
شركة مكافحة الذباب بالرياض
شركة مكافحة الحمام بالرياض

عبدالله هادى said...



شركة تنظيف مكيفات بالرياض
شركة تنظيف كنب بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالرياض
شركة عزل خزانات بالرياض



آدم said...



شركة رش مبيدات بالخرج
افضل شركة تنظيف شقق بالخرج
شركة تنظيف مجالس بالخرج
شركة تنظيف خزانات بالخرج
شركة تنظيف موكيت بالخرج

«Oldest ‹Older   201 – 219 of 219   Newer› Newest»